¿Cómo las políticas de descentralización pueden ayudar a reducir la deforestación?

Investigadores de cuatro universidades estadounidenses presentaron evidencias de que la deforestación puede ser limitada gracias a la habilitación de los gobiernos locales con decisiones forestales. Para que esto suceda, los usuarios forestales locales tienen que estar activamente comprometidos con sus representantes.


Durante un siglo, hubo una premisa falsa de que la política forestal centralizada de arriba hacia abajo tiene que ser un enfoque superior para garantizar una protección y un uso eficaces. Sin embargo, muchos académicos y legisladores ahora perciben que tal enfoque falló en sostener tanto los bosques como los medios de subsistencia de los grupos que dependen de ellos.

Los investigadores, bajo la dirección del Dr. Glenn Wright, realizaron un estudio en dos países con diferentes enfoques de la política forestal, es decir, Bolivia (un país con una política forestal descentralizada) y Perú (un país con una política forestal mucho más centralizada).

Para comparar los resultados de la deforestación entre estos dos países, se utilizó una combinación de datos de encuestas, información de censos e imágenes satelitales que datan de 2000. En total, los científicos compararon 100 municipios de Bolivia y Perú, dos países con selvicultura y cultura similares, las políticas se habían desviado bruscamente después de 1996. Bolivia adoptó reformas de descentralización, mientras que Perú no lo hizo.

El artículo, describe que un enfoque local, basado en la base local puede dar mejores resultados que la política nacional, de arriba hacia abajo. Pero hay una condición, es decir, los usuarios forestales locales tienen que trabajar en estrecha colaboración con sus funcionarios.

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¿Pero cómo?

Los dos métodos que los investigadores encontraron como las formas más comunes de interacción entre los miembros de la comunidad y los funcionarios del gobierno local fueron una reunión individual con un alcalde de la ciudad o asistir a un foro de planificación abierta.

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Krister Andersson, director del Centro para la Gobernanza de Recursos Naturales de la CU Boulder y coautor del estudio dijo:

“El uso de recursos naturales es, por naturaleza, de carácter local. Se necesita la participación de los políticos locales para hacer que la política forestal funcione “

Los investigadores descubrieron que los territorios con una estructura de gobernanza forestal descentralizada tienen una cubierta forestal más estable, pero sólo cuando los grupos de usuarios forestales locales se involucran activamente con los funcionarios del gobierno local.

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¿Cuál sería el posible proceso causal detrás de estos resultados?

Los investigadores aportaron pruebas en apoyo de su resultado al afirmar que cuando los grupos de usuarios se involucran con las unidades descentralizadas, crea un entorno más propicio para la gobernanza local eficaz de los bosques, incluyendo más actividades de gobernanza forestal llevadas a cabo por los gobiernos locales, La cooperación intermunicipal en el sector forestal y una mayor capacidad técnica del personal del gobierno local.

Andersson dijo también:

“Bolivia recibió más compromisos políticos para descentralizar la gobernabilidad, lo hizo parte de los debates electorales, vinculó la reforma a otras cuestiones como la educación y la salud y obtuvo así un mandato de los votantes. Encontramos aquí que eso ha llevado a un cambio sustancial en cómo se gobiernan los bosques en los dos países. Perú, por el contrario, excluyó a la selvicultura de su mandato de gobierno local y parece que se salió por la cuenta “.

Los investigadores observaron que aunque la deforestación está lejos de ser eliminada en cualquier país, los resultados sugieren que la pérdida de bosques de Bolivia habría sido mucho peor en los últimos años si no hubiera sido por el enfoque descentralizado del país la gobernabilidad forestal.

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Andersson añadió al final:

“La lección es que todos los niveles de gobierno – municipal, estatal y federal – tienen un papel que desempeñar cuando se trata de abordar un problema complejo como la deforestación. El mandato de los gobiernos locales para trabajar en cuestiones forestales realmente parece importar “.


Fuente: Wright G.D., K.P. Andersson, C.C. Gibson, T.P. Evans. 2016. Decentralization can help reduce deforestation when user groups engage with local government. PNAS 2016. 

Foto principal: Rafal Chudy

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