Metsä Group's bioproduct mill in Äänekoski forest industry

La competencia por la biomasa en Europa no afectará a la industria forestal

En un artículo publicado recientemente en la revista Biomass and Bioenergy, investigadores de Finlandia y Noruega encontraron que las elecciones de políticas tendrán un fuerte impacto en la asignación de uso de biomasa entre la producción de calor y energía, y la producción de biocombustibles líquidos en el Comunidad Económica Europea. Además, parece que la producción de la industria forestal europea no se verá muy afectada por la mayor competencia de la biomasa con el sector de la energía. 


Antecedentes

La Directiva 2009/28/CE sobre fuentes de energías renovables establece un ambicioso objetivo obligatorio del 10% para una cuota de energía renovable en el sector del transporte en la UE para 2020. Diversas medidas, incluidas las subvenciones y obligaciones para mezclar biocombustibles en gasolina convencional y gasóleo han sido implementados por los estados miembros para lograr ese objetivo. Dicha política ya en 2015 condujo a un aumento en la participación de los biocombustibles en los combustibles para el transporte en la UE28 al 4,2%. Sin embargo, el sector del transporte europeo sigue dependiendo en gran medida de los combustibles fósiles y existe una creciente presión política para descarbonizarlo en los próximos años.

La mayoría de los biocombustibles se fabrican actualmente a partir de biomasa no lignocelulósica, pero se espera que la biomasa leñosa desempeñe un papel importante en la producción de biocombustibles, en la nueva era de la bioeconomía en Europa.

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Sin dudas, el posible aumento del uso de la madera en la producción de biocombustibles líquidos aumentará la competencia por la biomasa y, por lo tanto, los precios de la madera. Esto solo puede obligar a algunos de los otros usuarios de la madera, por ejemplo, las plantas de calor y energía, a buscar combustibles alternativos o soluciones técnicas. Se espera que el mayor uso de biocombustibles se cubra con combustibles producidos a partir de residuos de tala, astillas de madera y madera en rollo en Europa.

Resultados

Investigadores del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia (LUKE) y la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida (NMBU), utilizando el EFI-GTM1 (un modelo global para los mercados y el comercio de biomasa forestal y productos) analizaron el potencial económico y los posibles impactos del aumento de la producción de biocombustibles a base de madera en las industrias forestales y producción de calor y electricidad a base de madera en el Espacio Económico Europeo.

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Descubrieron que las elecciones de políticas tendrán un fuerte impacto en la asignación de uso de biomasa entre la producción de calor y energía y la producción de biocombustibles líquidos, y por lo tanto los responsables políticos deben tener un objetivo muy claro para las formas preferidas de resolver el cambio del fósil sistema de energía basado en combustible a uno menos intensivo en carbono.

La Dra. Maarit Kallio del Natural Resources Institute Finland, uno de los autores del estudio, dijo:

        Dr Maarit Kallio de LUKE.

Los resultados de nuestro estudio indican que el desarrollo de la bioeconomía sostenible está bajo control en Europa. Las grandes inversiones en instalaciones que utilizan residuos de tala, residuos de molinos o posiblemente incluso madera en rollo en el proceso de producción de biocombustibles aún se encuentran en la fase inicial del desarrollo, y pasará un tiempo antes de que operen con la plena capacidad planificada. Nuestros resultados sugieren que la competitividad de costos de la madera en centrales térmicas y energéticas en comparación con otros combustibles y precios de biocombustibles y su respaldo tendrá un impacto drástico en la asignación de uso de biomasa entre la producción de calor, energía y biocombustibles líquidos en Europa. Estos factores se ven afectados en gran medida por las políticas. Y esa es la razón por la cual los responsables de la formulación de políticas deben tener objetivos claros al diseñar las políticas para que la biomasa llegue a los usos finales y brinde los beneficios sociales deseados.

Además, los investigadores encontraron que la producción de la industria forestal europea se verá muy poco afectada por la mayor competencia por la biomasa con el sector energético.

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La siguiente figura muestra los aprovechamientos proyectados de aserraderos, madera para pasta y astillas en el CEE cuando (i) la demanda de energía permanece en el nivel de 2010 (“Now new bioene”), (ii) el uso de madera aumenta la producción de calor y energía pero no los biocombustibles entran al mercado (“No BTL”), y (iii) todos los aumentos de bioenergía contribuyen a limitar el calentamiento climático a 2 ° C (“Bioene 2 C”).

El profesor Birger Solberg de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, uno de los autores notó:

Professor Birger Solberg de la NMBU.

Nuestro estudio sugiere que la competitividad de la industria forestal europea es bastante buena en relación con la mayor competencia por la biomasa del sector de la energía, siempre que las regiones competidoras fuera de Europa se enfrenten a desafíos similares de demanda de biomasa. Lo que hace que el sector forestal europeo sea fuerte en el contexto del desarrollo de la bioeconomía es el manejo forestal sostenible y que en la actualidad el crecimiento forestal anual excede las cosechas. Abundantes recursos de biomasa en Europa ayudarán a la industria forestal europea a mantener sus cuotas de mercado y, al mismo tiempo, facilitarán el cambio del sistema de energía basado en combustibles fósiles a uno renovable, con la biomasa como una fuente importante de energía renovable.


Fuente: A.M.I. Kallio, R. Chudy, B. Solberg, Biomass and Bioenergy Prospects for producing liquid wood-based biofuels and impacts in the wood using sectors in Europe, Biomass and Bioenergy. 108 (2018) 415–425. doi:10.1016/j.biombioe.2017.11.022.

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Foto principal: Metsä Group’s bioproduct mill en Äänekoski – el mayor inversor en la industria forestalde Finlandia.

Autor de la foto: Rafal Chudy


1Sobre el modelo global del sector forestal, EFI-GTM

El EFI-GTM es un modelo de equilibrio parcial multiperiodico y multiterregional del sector forestal mundial. Integra la selvicultura, las industrias forestales, la demanda final de productos de la industria forestal y el comercio internacional de biomasa de madera y productos de la industria forestal. Incluye 57 regiones cubriendo todo el mundo, pero la desagregación regional es más detallada en Europa. La mayoría de los países europeos se modelan como regiones individuales. La versión actualizada utilizada en este estudio abarcó alrededor de 30 productos de la industria forestal y del sector energético, 5 categorías de madera en rollo y 3 tipos de chips forestales, 4 grados de papel reciclado y los subproductos de las industrias forestales.

El enfoque de equilibrio parcial implica que los otros sectores de la economía que aquellos relacionados con la oferta y la demanda de madera y productos forestales solo se consideran indirectamente. El modelo encuentra los precios de equilibrio del mercado competitivo y el equilibrio del mercado cantidades de producción, consumo y comercio de productos y regiones incluidos. Con respecto a los biocombustibles para el transporte,se incluye  el comercio de biomasa de madera que puede utilizarse en la producción de biocombustibles en cualquier región donde sea rentable, pero no se incluye el comercio adicional de biocombustibles, aunque dicho comercio puede tener lugar en la práctica.

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