¿‘Desiertos verdes’ o bosques funcionales?

Los bosques naturales apoyan la vida de maneras complejas. Los ecosistemas forestales son hábitats para animales y seres humanos, regulan la calidad del aire, la temperatura y el ciclo del carbono, protegen los suelos y la calidad del agua y ayudan a mitigar los efectos del cambio climático y mucho más.


Las plantaciones, compuestas de árboles establecidos a través de la siembra de especies nativas o introducidas, rara vez logran reproducir plenamente los ricos ecosistemas de bosques naturales. ¿Pero pueden proporcionar beneficios para el medio ambiente y para el bienestar humano?

Una nueva investigación dirigida por el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) tiene por objeto proporcionar y mejorar las bases para evaluar la contribución de los bosques plantados a los servicios de los ecosistemas.

Sus hallazgos muestran que las plantaciones pueden contribuir con los servicios de los ecosistemas y que es posible evaluar estos beneficios utilizando un enfoque simple. Esto permitirá comprender mejor la capacidad de los diferentes tipos de bosques plantados para prestar servicios como la madera, la calidad del agua, la captura de carbono o los beneficios del hábitat, y su contribución a los objetivos de restauración del paisaje forestal.

¿Bosques plantados?

Himlal Baral, el principal autor del documento, dice que el término “bosques plantados” no está exento de críticas. La definición amplia de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), tal como se ha expuesto anteriormente, abarca todo, desde los esfuerzos de restauración ecológica hasta las plantaciones industriales.

Los críticos se apresuran a señalar que “las plantaciones no son bosques” y a menudo las denominan “desiertos verdes” porque se percibe que proporcionan pocos beneficios a la conservación de especies vegetales o animales.

“Sin embargo, las plantaciones de las especies adecuadas en los lugares adecuados pueden proporcionar múltiples beneficios, no sólo la madera. Depende de dónde se encuentren en el paisaje, de lo que sustituyan, de cómo se administran, etc. “.

Dice Himal Baral.

Pero Baral dice que los impactos negativos de las plantaciones representan fallas en la política, la planificación, la gestión y el compromiso de la comunidad, y no son consecuencias directas de las plantaciones mismas.

“Las plantaciones de las especies adecuadas en los lugares adecuados pueden proporcionar múltiples beneficios, no sólo la madera. Depende de dónde se encuentren en el paisaje, de lo que sustituyan, de cómo se administran, etc. “.

Si bien las plantaciones de madera a menudo tienen una mala reputación, añade, sus efectos son más limitados que la agricultura o el desarrollo de infraestructura como motores de la pérdida de bosques naturales en las regiones tropicales y subtropicales.

También tienen el potencial de proporcionar mayores beneficios que los cultivos alimentarios y otros usos de la tierra al bienestar humano y ambiental a largo plazo, incluyendo restauración de paisajes forestales degradados, según la investigación.

Medición de los servicios de los ecosistemas

Los ecosistemas forestales proporcionan alimentos, materias primas y medicamentos. Regulan el aire y el agua limpios, apoyan hábitats para una diversidad de especies y mantienen valores espirituales y recreativos para la salud mental y física.

¿Pueden estos servicios ser proporcionados por los bosques plantados y en qué medida?

En su nuevo trabajo, Baral y sus colegas intentan encontrar respuestas mediante la introducción de un marco para cuantificar y evaluar los servicios ecosistémicos de los bosques naturales y plantados.

Utilizando sistemas de clasificación comunes, como los utilizados en el estudio TEEB, el marco recomienda un proceso paso a paso para identificar a los beneficiarios, determinar las herramientas de evaluación apropiadas y analizar, sintetizar y comunicar los resultados a las partes interesadas pertinentes.

El proceso está diseñado para aumentar la transparencia, la participación y la eficacia en la toma de decisiones sobre políticas, gestión y participación en relación con los bosques plantados.

Una mejor planificación

En teoría, el documento considera que los bosques plantados pueden ser mejores que la agricultura y los pastos para casi todos los servicios de los ecosistemas medidos. En comparación con los bosques naturales, los bosques plantados son generalmente más altos para la producción de madera y el secuestro de carbono.

El marco también tiene en cuenta los aspectos públicos y privados de los bosques plantados, y lo que esto significa para el acceso a los servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, la madera y otros productos forestales “excluibles” pueden no ser tan fácilmente accesibles a las poblaciones locales de un bosque plantado como de un bosque natural, mientras que los servicios “no excluibles” como el aire y el agua limpios son accesibles para todos.

Baral espera que la investigación apoye una mejor comprensión y gestión de los bosques plantados en beneficio de las personas y el medio ambiente.

“Al aumentar el área de plantaciones para la producción de madera en tierras degradadas, podemos reducir la presión para limpiar los bosques naturales”.

“La población humana está aumentando y las personas se están haciendo más ricas. La demanda de productos forestales está aumentando. Necesitas un lugar para satisfacer esas demandas y si no tienes plantaciones, necesitas cosechar más extensamente los bosques naturales “.

 


Fuente:  Baral, H.; Guariguata, M.R.; Keenan, R.J. A proposed framework for assessing ecosystem goods and services from planted forests CIFOR Center for International Forestry Research.

Foto principal: Silvanus Group Ltd

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