El futuro del abeto blanco con el cambio climático

La pregunta del millón: ¿cómo se desarrollarán nuestros bosques en esta era incierta del cambio climático? Sí, muchos estudios mostraron que el cambio climático podría tener fuertes impactos en la dinámica de los bosques templados, pero no olvidemos que la gestión y otros factores jugaron (y jugarán) un papel importante para los bosques europeos. Entre los diferentes ecosistemas forestales de Europa, los bosques dinaricos mixtos de abeto son uno de los más fascinantes para nuestro compañero Marco Mina. Si no sabe mucho sobre ellos, lea más lo que los investigadores de la Universidad de Ljubljana y ETH Zürich encontraron.


Los Alpes Dináricos: unos bosques muy especiales

Cuando hablamos de la región dinárica, nos referimos a la parte occidental de la península balcánica. Aquí una larga cordillera se extiende desde Eslovenia hasta Albania y Kosovo: los Alpes Dináricos. Muchas personas no las conocen bien, pero con sus 645 km de longitud los Alpes Dináricos son la quinta zona más extensamente montañosa de Europa. Aunque las especies arbóreas son básicamente las mismas que las que encontramos en los Alpes, cuando nuestro compañero Marco visitó esta región, le sorprendió ver cómo se mezclan las especies de manera muy diferente a lo largo de la elevación. Procedente de la región alpina, Marco está muy acostumbrado a ver las hayas y otras especies de hoja ancha que dominan los cinturones de altura media. A medida que subimos cuesta arriba, la pícea se convierte en la dueña del bosque, a veces mezclada con abeto blanco cuando las condiciones lo permiten.

Aquí la situación es muy diferente. La pícea es sólo un “huésped” en estas montañas, y crece óptimamente sólo en depresiones frías en la elevación alta. El verdadero rey de las laderas montañosas es el abeto blanco, que domina elevaciones entre 800 y 1300 m a.s.l., seguido del haya que forma bosques puros subalpinos hasta el límite arbóreo. Más arriba sólo encontramos pinos de montaña enanos y algunos arbustos alpinos. Muchas áreas en esta región siguen siendo salvajes, debido a las altas altitudes, laderas escarpadas, terrenos rocosos y a veces falta de agua superficial. Esto ayudó a proporcionar el hábitat a muchas especies animales, incluyendo depredadores grandes como osos marrones, lobos y linces, que están volviendo lentamente a los alpes, como las últimas noticias confirman.

La región dinárica y los cinturones de vegetación a lo largo de la elevación en las montañas dináricas en Eslovenia (fuente: Boncina, 2011)

Una larga historia de gestión forestal

Desde hace siglos, la gestión forestal desigual en estos bosques tiene una larga tradición para promover la producción de madera y la conservación de la naturaleza, siendo los servicios ecosistémicos más importantes para las comunidades locales. La presencia de coníferas como el abeto blanco y la pícea en los bosques dináricos tiene gran importancia. No sólo por su valor económico, sino también porque es probable que las capas mixtas sean más resistentes a los trastornos naturales inducidos por el cambio climático que los monocultivos. Además, los bosques mixtos proporcionan mayor diversidad de hábitat, son más productivos y generalmente promueven niveles más altos de servicios ecosistémicos múltiples que los bosques puros. Aunque la cantidad actual de coníferas en estos bosques refleja las intervenciones pasadas (es decir, la promoción del abeto y pícea sobre haya), mantener un buen equilibrio entre las coníferas y frondosas es vital para estos ecosistemas.

Las proyecciones regionales de cambio climático en la zona de los Alpes Dináricos indican un aumento general de la temperatura media y una disminución de la precipitación, especialmente pronunciada durante los meses de verano. Se espera que estos cambios pronosticados induzcan cambios sustanciales en la composición de las especies (por ejemplo, aumentar las proporciones de haya y disminución del abeto) y la productividad en los Alpes Dináricos. Además, la creciente presión sobre la regeneración del abeto parece poner en peligro su capacidad para desempeñar un papel clave en el futuro de estos bosques.

Cambios en las proporciones de abetos y abetos en el área de estudio en el período 1912-2110. Para el período 1912-2004 los datos derivados de los datos de archivo, mientras que para el período 2010-2110 resultados de simulación bajo la actual estrategia de gestión y el clima actual se muestran (medios ponderados con desviaciones estándar). Fuente: Klopcic et al. (2017)

Proyecciones de dinámica forestal

En un estudio dirigido por Matija Klopcic de la Universidad de Ljubljana, en colaboración con el laboratorio de Bugmann en ETH Zürich, los investigadores realizaron un estudio basado en simulación para evaluar los impactos combinados de la gestión forestal, el cambio climático y la presión humana en estos bosques. Se centraron especialmente en el abeto blanco y evaluaron posibles opciones de gestión para contrarrestar el declive de esta conífera en estos bosques. Además de un escenario de “no gestión”, los investigadores usaron un modelo dinámico de bosque basado en procesos para simular estrategias de gestión actuales, así como combinaciones de prácticas silviculturales alternativas con y sin reducción de la presencia de ungulados. El estudio fue parte del gran proyecto europeo FP7 ARANGE, que estimuló la necesidad de un número especial “La gestión forestal de montaña en un mundo cambiante” en la Revista Europea de Investigación Forestal (disponible próximamente).

El abeto blanco puede disminuir fuertemente en el futuro

Los resultados no fueron muy alentadores para el abeto. Las simulaciones a lo largo del gradiente de elevación mostraron que el abeto puede casi desaparecer en los rodales de baja elevación y que el cambio climático podría intensificar su declive. El haya parece ser un competidor más fuerte bajo condiciones climáticas futuras, también porque su regeneración no es tan preferida como el abeto para los ungulados. Sin embargo, la situación no es tan drmática para el abeto. Debido a la temperatura más alta proyectada en elevaciones más altas, el abeto y la pícea pueden incluso aumentar sus proporciones en el cinturón climático subalpino y encontrar allí un buen refugio.

Cambios en la proporción de abetos en relación con su proporción base en el volumen de los rodales en 2010 (cambio relativo, eje izquierdo) y cambios absolutos en la proporción de abetos en el volumen del rodal (eje derecho) bajo diferentes estrategias de gestión y escenarios de cambio climático. Modificado de Klopcic et al. (2017).

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¿Qué podemos hacer mediante la gestión?

Si no adaptamos los sistemas de gestión frente al cambio climático, los bosques futuros pueden ser muy diferentes a lo que vemos ahora. Esto ciertamente depende de lo que queramos de nuestros bosques en términos de bienes y servicios. Creo que un cambio en la composición de las especies puede no ser necesariamente malo en algunas áreas, por ejemplo, donde las especies de abetos y otras especies han sido fuertemente promovidas en el pasado simplemente por razones económicas. Un bosque dominado por hayas o un bosque termofílo de hoja ancha también puede ser capaz de proporcionar una amplia gama de servicios de los ecosistemas, y creo que sin duda podemos adaptarnos para hacer uso de los recursos que un bosque de este tipo podría proporcionar a la sociedad humana.

Sin embargo, en nuestro caso “dinárico”, en los próximos decenios se deben realizar fuertes esfuerzos en la gestión de los bosques y la vida silvestre para mantener la mezcla de especies. Sin duda, la presión de la fauna debe reducirse, para permitir que el abeto se regenere con éxito y mantenga su competitividad frente a la haya. Los investigadores señalaron que un sistema silvicultural general no puede ser prescrito para todos los rodales forestales, ya que hay fuertes diferencias entre las franjas de altitud. Una selvicultura más “freestyle” combinando medidas de diferentes sistemas silvícolas permitiría a los gerentes enfrentar las futuras incertidumbres y mantener los servicios ecosistémicos clave de estos hermosos bosque.


Fuente:

Klopčič M, Mina M, Bugmann H, Bončina A (2017) The prospects of silver fir (Abies alba Mill.) and Norway spruce (Picea abies (L.) Karst) in mixed mountain forests under various management strategies, climate change and high browsing pressure. European Journal of Forest Research:1-20

Véase también otro documento sobre la futura dinámica forestal en los Alpes Dináricos recientemente publicado:

Mina M, Bugmann H, Klopcic M, Cailleret M (2017) Accurate modeling of harvesting is key for projecting future forest dynamics: a case study in the Slovenian mountains. Regional Environmental Change 17:49-64


Foto principal: Bosque mixto abeto-haya en la zona forestal de Sneznik . Autor: Matija Klopcic

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