natural forests and rubber plantations in Junan province

Gente equivocada, malos resultados. Una entrevista al profesor Sun Joseph Chang

Durante el V International Faustmann Symposium, nuestro compañero Rafal Chudy tuvo el placer de escuchar una presentación y conocer personalmente al profesor Sun Joseph Chang, de la Universidad Estatal de Lousiana (EE.UU.) El Profesor Chang aceptó una pequeña entrevista, donde se discutió, entre otros, de la conservación de las selvas tropicales, evaluación forestal usando la fórmula Faustman o sobre los problemas forestales en la región de Xishuangbanna ( Provincia de Yunnan, China). 


– Lo primero, gracias profesor Chang por aceptar la entrevista. En nombre de los lectores de Forest Monitor, gracias por compartir sus conocimientos y experiencias.

Recuerdo que en su presentación sobre la conservación de la selva tropical, usted mencionó que en lugar de los ecólogos forestales, los economistas forestales deberían investigar la ecología tropical. ¿Podría explicar por qué?

           – La conservación de la selva tropical es fundamentalmente un problema de asignación de tierras. Nosotros, como economistas forestales, nos enfrentamos al problema de la escasez. En economía de la producción, estamos interesados en cómo usar recursos limitados para obtener el mayor valor de salida. En el consumo, estamos interesados en cómo gastar la cantidad limitada de presupuesto para obtener la mayor utilidad. La conservación de la selva tropical, en este sentido, no es más que un problema de consumo de asignar la base de la tierra y el presupuesto.

¿Queremos asignar bosques tropicales para la conservación en lugar del consumo de materiales? ¿Queremos asignar fondos limitados para apoyar los bosques tropicales en lugar de otros beneficios, ya sea la salud pública, el transporte, la educación, etc.? Los ecologistas están fundamentalmente interesados en los procesos y funciones ecológicas, en el propio ecosistema y en el impacto de los cambios en el ecosistema. El dinero y la asignación de recursos son las cosas más lejanas en su mente. Su papel y/o contribución son para recordar a la gente lo importante o valioso que son estas selvas tropicales, no cuánto de ellas debemos conservar. Cuando dominan los esfuerzos en la conservación de la selva tropical, están mal equipados para hacer eso y sólo pueden ocurrir malos resultados. Es por eso que dije, personas equivocadas, malos resultados.

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Problema de asignación de tierras. Plantaciones de caucho (lineas en la parte superior de la imagen) y bosques naturales (abajo) en Xishuangbanna (China).

– ¿Cuál es su opinión sobre las organizaciones medioambientales, que exigen a menudo grandes áreas públicas, que no les pertenecen, excluirlas de la gestión y ordenación forestal sólo para fines de conservación? ¿No deberían comprar o alquilar esas tierras de las autoridades públicas, si realmente quieren protegerlas, en lugar de exigir algo, lo que no les pertenece?
       – Esta es una pregunta con dos partes. En primer lugar, se trata del papel adecuado de los bosques públicos o de las tierras públicas en general. En los Estados Unidos y los países escandinavos, la mayoría de los bosques son de propiedad privada. En Estados Unidos el porcentaje es de alrededor del 67%, la mayoría de ellos dedicados a la producción de recursos, principalmente madera. Esto no quiere decir que los propietarios privados no estén interesados en otros beneficios, tales como peces y vida silvestre, recreación al aire libre, servicios ambientales. Toman estos beneficios en consideración en su toma de decisión. Dado que los bosques privados están impulsados por los beneficios, entonces los bosques públicos no deben estar en los negocios de competir contra el sector privado. Es decir, los bosques públicos no deben ser gestionados con los mismos fines que los bosques privados. Por ejemplo, los bosques públicos no deben competir contra los propietarios privados en la producción de madera, simplemente para ganar dinero. La conservación de los recursos en sentido amplio sería el papel apropiado de los bosques públicos.
La segunda parte trata del papel de la economía de mercado y la democracia en una sociedad moderna. En pocas palabras, la economía de mercado y la democracia son dos lados de la misma moneda. En una economía de mercado, elegimos los productos y servicios que queremos con el dinero. En una democracia, elegimos ideologías y candidatos con votos. La moneda común en ambos casos es la libertad de elegir. Las organizaciones ambientales impulsan su agenda (ideologías y candidatos que apoyan sus posiciones) a través del proceso electoral democrático. Por ejemplo, empujaron la idea de las áreas silvestres en el terreno público. Ahora contamos con amplias áreas silvestres en los Estados Unidos. Una de las razones por las que podíamos permitirnos hacer eso es porque estamos produciendo tanta madera en el sector privado. No necesitamos el terreno público para producir una cantidad significativa de madera para el mercado. Puedo pensar en una situación, si la madera se vuelve muy cara y escasa, entonces habrá un empujón para que el sector público se meta en la producción de madera.
También debo mencionar que algunas organizaciones ambientales participan activamente en la compra de tierras forestales de propietarios privados para fines de conservación. The Nature Conservancy me viene a la mente. Ha protegido 20 millones de acres (8 millones de hectáreas) de tierra mediante compras directas y servidumbres para fines de conservación.

– Recientemente, leí su artículo sobre “Forest valuation under the generalized Faustmann formula”. Usted notó que los supuestos bajo la fórmula de Faustmann, con respecto al mismo precio de la madera, el volumen del soporte, el coste de regeneración o la tasa de interés, son muy diferentes a la realidad. Usted propuso un nuevo enfoque, con el fin de determinar la valoración exacta del bosque en cualquier momento entre el principio y el final de un turno de rotación cuando sus valores son diferentes.

Personalmente, creo que la valoración forestal es un tema importante, presente en todo el mundo. ¿Podría usted decirnos más acerca de cómo se ve la valoración forestal ahora en Estados Unidos y cómo su nuevo enfoque puede ayudar a las organizaciones de inversión y manejo de madera a valorar adecuadamente los bosques?

– Por lo general, en el sector forestal se necesitan varios años, incluso décadas antes de que un método nuevo y técnicamente superior sea ampliamente aceptado y aplicado por los profesionales. Sin embargo, la competencia en el mercado forestal es lo suficientemente severa como para que no me sorprenda que en unos cuantos años más sea la práctica habitual en el sector forestal en los Estados Unidos. Tengo la impresión de que algunas empresas de inversión y gestión forestal ya están utilizando la fórmula para obtener una ventaja competitiva en el mercado. Aquellas organizaciones que no lo hagan se enfrentarán la realidad de que no podrán adquirir el terreno forestal deseado porque alguien más les supera.

– En su presentación, describió muy bien la situación forestal y sus principales desafíos en la región de Xishuangbanna. ¿Podría usted caracterizarla otra vez y describir los problemas forestales y sociales principales en esta región de China?

Yunnan Province with China, Xishuangbanna District in yellow within Yunnan Province and Mengla county in pink within Xishuangbanna in the insect. Image credit: Sun Joseph Chang
Provincia de Yunnan dentro de China, distrito de Xishuangbanna en amarillo dentro de Yunnan y el condado de Mengla en Rosa dentro de Xishuangbanna. Imagen: Sun Joseph Chang

– Xiahuangbanna está situada entre 21 ° 08 ’22 ° 36′ latitud norte , 99 ° 56 ‘~ 101 ° 50’ longitud este. Es la zona de transición entre el continente asiático y la península del sudeste asiático. Ocupa un área de 19.184 kilómetros cuadrados. En Xishuangbanna podemos encontrar el 25% de los animales y el 15% de las plantas de China. Es verdaderamente el “Reino Animal” y el “Reino vegetal”.

Aunque abarca sólo el 0,2% de la masa terrestre de China, contiene el 25% de las especies de plantas más altas del país, el 36% de sus aves y el 22% de sus mamíferos, según los biólogos del Instituto Kunming de Ecología de Yunnan. A nivel mundial, esta es la única parte del mundo entre 21 ° ~ 23 ° norte en latitud que está cubierto por bosques exuberantes. En cualquier otro lugar, es desiertos o tierras áridas.

La rápida expansión de las plantaciones de caucho en Xishuangbanna en los últimos 20 años ha causado serias preocupaciones sobre su impacto en el medio ambiente, la ecología, la hidrología y la biodiversidad.

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Forma de recolección del latex Imagen: Sun Joseph Chang

Entre 1976 y 2003, la cubierta forestal se redujo del 70% al 50% de la superficie terrestre. El área de selvas tropicales en Xishuangbanna sufrió considerablemente, disminuyendo 139.576 hectáreas (67%).

Los exuberantes bosques tropicales también son el hábitat principal de los elefantes salvajes asiáticos. Actualmente, hay cerca de 300 en la zona fronteriza entre China, Laos y Tailandia.

Como especie amenazada de la clase 1 de la CITES, la protección que se les ha otorgado ha dado como resultado un aumento constante de alrededor del 1% anual de su población. En consecuencia, necesitan más selvas tropicales.

Como un destino turístico principal en China, la gente acude a Xishuangbanna para encontrar el buen tiempo, el aire limpio, la cultura exótica, la flora distintiva y la fauna rara. Los elefantes salvajes son un dibujo superior. Pocos son los turistas que vienen a ver las plantaciones de caucho.

Terracing and cultivation of the rubber plantation. Phot o credit: Sun Joseph Chang
Plantación en terrazas de árboles del caucho. Imagen: Sun Joseph Chang

El gobierno de Xishuangbanna se enfrenta a un dilema. Por un lado, las plantaciones de caucho dan lugar a la industria del caucho en Xishuangbanna, creando a lo largo de toda la cadena industrial, empleos e ingresos para muchos de sus residentes. Por otro lado, los bosques tropicales son el principal atractivo de los turistas que visitan la zona. ¿Se pueden intercambiar algunos empleos e ingresos en la industria del caucho por empleos e ingresos en la industria del turismo? Si es así, ¿cuánto tienen que pagar para retirar algunas plantaciones de caucho en tierras marginales? Al mismo tiempo, ¿cuánto tienen que pagar a los propietarios para convencerlos de que no conviertan la selva tropical restante en plantaciones de caucho? Los objetivos de mi estudio fueron abordar las últimas preguntas.


Professor Sun Joseph Chang
Profesor Sun Joseph Chang

Crecí en Taiwán y en 1972 me gradué de la Universidad Nacional Chung Hsing con un B.S. degree in forestry. Después de dos años de servicio militar en el ejército taiwanés, en 1974 fui a la Universidad de Harvard para estudios de posgrado y recibí mi título de máster en un año.

Luego fui a la Universidad de Wisconsin – Madison y en 1979 obtuve mi Doctorado en economía y gestión forestal. Entre 1978 y 1990, enseñé en la Universidad de Kentucky y desde 1991 he sido profesor de economía forestal, administración y política en la Escuela de Recursos Naturales Renovables de la Universidad Estatal de Luisiana.

Además de mi enseñanza e investigación en el campus, he estado sirviendo como redactor de la política y de la economía del bosque, así como de un redactor asociado del diario de la economía del bosque y de los ecosistemas del bosque.

La mayoría de mi investigación gira en torno a:

  1. Gestión forestal, valoración y tributación.
  2. La economía forestal se ocupa de la oferta y la demanda de madera, así como la comprensión del comportamiento del precio del derecho de tala.
  3. Emisiones de CO2 y sus soluciones.
  4. Gestión de la reforestación
  5. Registro de exploración con escáner de rayos X CT y optimización de aserrado con TOPSAW.

Foto principal: Plantaciones de caucho en primer plano y selvas tropicales en el fondo. Sun Joseph Chang






 

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