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No hay almuerzo gratis en el sector forestal – una entrevista con Bob Izlar

Durante la Timberland Investment Conference 2017, nuestro compañero Rafal entrevistó al Sr. Bob Izlar, Director de la Universidad de Georgia (UGA) Harley Langdale, Jr. Center for Forest Business. El Sr. Izlar nos cuenta más sobre el Programa de Negocios Forestales de la UGA, su idea principal, las oportunidades potenciales después de la graduación y, en general, sobre la desaparición de muchas escuelas forestales de primer nivel desde mediados de los años setenta.


En primer lugar, gracias al Sr. Izlar por aceptar la invitación a la entrevista. En nombre de los lectores de Forest Monitor, gracias por compartir sus conocimientos y experiencia. Recuerdo muy bien que en su discurso de bienvenida, usted mencionó que el dinero recaudado por la Conferencia apoyará a los estudiantes en la Universidad de Georgia. ¿Podría contarnos más sobre esto?

             – Por supuesto. Este es un programa totalmente autofinanciado sin el apoyo de la Universidad de Georgia o la Escuela de Warnell de Selvicultura y Recursos Naturales. Por lo tanto, tenemos que recaudar el dinero nosotros mismos. Los patrocinadores de la conferencia también hacen eso por nosotros. No usamos los fondos para sufragar los gastos de la conferencia. Existen becas de posgrado para nuestros estudiantes donde se paga la matrícula y una ayuda mensual. Por lo tanto, son fundamentales para nuestro éxito continuo en la contratación de los mejores estudiantes para nuestro programa único en ciencia de inversiones forestales.

El Sureste de los Estados Unidos es una región particular en todo el país en términos de producción de madera, oportunidades de inversión forestal y número de empresas que operan en el sector forestal, tales como consultores forestales, tasadores, fábricas de celulosa, instalaciones de pellets y muchos otros. Probablemente, ninguna otra región en el mundo ha producido tanta madera como en el sureste de los EE.UU. ¿Fue esta situación beneficiosa para su escuela?

              – ¡Ubicación, ubicación y ubicación! La costa de Carolina del Sur / Georgia / Norte de Florida es el mercado de madera más desarrollado y dinámico del mundo, junto con la propiedad forestal privada dominante y la capacidad de los propietarios de bosques para gestionar sus bosques libremente para alcanzar sus objetivos. Los pellets sólo se han añadido a eso. Estar situado cerca de esta región es una influencia muy positiva para profesores y estudiantes porque estamos expuestos a este mercado – y el mercado de madera ampliado del sureste – sobre una base diaria.

No estoy seguro, pero creo que la Universidad de Georgia es actualmente la única universidad en el mundo que ofrece explícitamente la educación y el grado de negocios forestales. ¿Podría decirnos más sobre el Programa de Negocios Forestales en Harley Langdale, Jr. Center for Forest Business de la UGA? Estoy particularmente interesado en qué tipo de conocimiento los estudiantes obtienen en su escuela y qué hacen sus estudiantes para ganarse la vida después de la graduación.

                  – Hay escuelas forestales y hay escuelas de negocios. Pero el programa de educación de posgrado de administración de negocios forestales en ciencia de inversión forestal ofrecido a través de la UGA Harley Langdale, Jr. Centro de Negocios Forestales es el único programa en el mundo que combina la selvicultura de posgrado y la educación comercial en un programa de grado. Nuestros estudiantes están igualmente expuestos a las clases de Master en Administración de Empresas (MBA) a través del Colegio de Negocios UGA Terry y los cursos de operaciones comerciales forestales en la Escuela Warnell. En el caso particular de la madera como un bien de bienes, nuestros estudiantes están expuestos a los principios de negocio básicos para luego aplicarlos a un activo de negocio que está vivo y tiene crecimiento biológico, así como el potencial de clase de producto y precio de bienes gananciales. Es un activo bastante ilíquido que tiene riesgos bióticos y abióticos que le acompañan. Nuestros estudiantes aprenden cómo adaptarse a esos riesgos de negocios muy inusuales en un escenario de operaciones forestales.

Otra cosa muy tangible que nuestros estudiantes están expuestos en su tiempo es la tremenda profundidad de nuestra experiencia de trabajo en la industria privada de la facultad. Nuestros 9 profesores de negocios forestales tienen un colectivo de más de 120 años de experiencia en operaciones forestales privadas como forestales, ejecutivos, analistas, consultores, etc. Usted no puede poner un precio en eso, pero trae la experiencia operacional del mundo real directamente al aula. Nuestros estudiantes se benefician enormemente de esa profundidad de experiencia práctica.

Nuestros estudiantes emplean terrenos como consultores forestales, forestales en la fabricación tradicional de productos forestales, Organizaciones de Gestíon de la Industria Maderera, prestamistas, compañías de seguros, bancos, fondos de pensiones públicos y privados, dotaciones, oficinas familiares y otras instituciones financieras, y muy rara vez,  posiciones gubernamentales.

¿Es un largo proceso construir una gran relación entre la Universidad y sus estudiantes, y qué tipo de beneficios puede traer esa relación?

               – Lo que pasa con el modelo de educación superior de Estados Unidos es que durante cientos de años, las universidades estadounidenses, tanto públicas como privadas, han buscado fidelizar a la marca. Un caso en el punto son los muchos clubes de Harvard dispersos en los EE.UU. y en el extranjero que dan a los administradores, profesores, personal, estudiantes y oportunidades de los ex alumnos de interactuar sobre una base muy frecuente. La mayoría de las universidades de los EEUU hacen esto como parte de su misión – la lealtad de la marca de fábrica trae las donaciones del dinero, de las poblaciones, de los enlaces, del arte, de la tierra, etc.

En Georgia comenzamos esta relación de marca con los estudiantes en su primer día y continuamos hasta la muerte. ¡Es un modelo que funciona! Un ejemplo de esto es la relación de por vida que tuvimos con Harley Langdale, Jr. que se graduó en 1938 en nuestra Escuela. A su muerte a los 96 años, recibimos un conjunto sustancial de regalos de su propiedad.

No solo obtenemos regalos en muchas formas tangibles, sino que nuestros exalumnos y amigos también nos miran políticamente y son grandes reclutadores para profesores, estudiantes y fondos. Nuestros egresados ​​ofrecen numerosas oportunidades de capacitación profesional y empleo para nuestros graduados.

Recientemente, he notado que en muchas escuelas forestales de Europa y Estados Unidos se reducen las posiciones relacionadas con la economía forestal, que son superadas en número por programas centrados en la ecología forestal o, por ejemplo, los efectos del cambio climático en los bosques. Parece que su centro está trabajando de una manera diferente y trata de llenar esta brecha. ¿Es verdad? Y, ¿espera algún competidor potencial en este mercado educativo de nicho en los próximos años?

                     – Hemos notado con gran tristeza la desaparición de muchas escuelas de selvicultura de clase mundial que han tomado un camino diferente como usted lo nota correctamente. Esta tendencia parece haber comenzado a mediados de los años setenta. Hemos escogido una forma diferente, por lo que podría decir radical, en la que hemos permanecido firmes en nuestra adhesión a la educación forestal tradicional. Como un amigo mío de Texas señaló: “Conservación sin dinero en efectivo es sólo una conversación.” Todos los programas verdes en el mundo no serán nada, si no se pueden pagar. “No hay almuerzo gratis”. Alguien tiene que invertir activamente en tierra, mano de obra y capital para hacer que nuestros bosques trabajen para una rentabilidad financiera y muchas comodidades – beneficios verdes si lo desea. Su bosque tiene que hacer dinero o su propiedad gravitará a algún dueño que lo hará. Aquellos que son adversos a “colgar un dólar en las cosas”, no entiendo eso.

Dicho esto, somos casi la última Escuela de Estados Unidos con un negocio forestal / industrial / enfoque económico. Hay cerca de cuatro más que podría nombrar que son como nosotros. Damos la bienvenida a cualquier competencia en nuestro nicho de la ciencia de la inversión del bosque, pero pienso que tendrán que seguir nuestro modelo para tener éxito.

Una última pregunta, ¿cuáles son sus planes y los planes de la escuela para 2017? ¿Algún objetivo particular a lograr?

             – Todavía estamos terminando de la Timberland Investment Conference. Hay tantos detalles que deben ser atendidos y los libros tienen que ser cerrados para el 30 de junio que es el final de nuestro año fiscal. Entonces, nos preparamos para los estudiantes entrantes para el Término de Otoño 2017. Hasta el momento, alrededor de 11 han sido admitidos, pero esperamos unos cuantos más. Tengo que programar personalmente todas sus clases con la Terry College of Business. A mediados de septiembre, tres miembros de la facultad, una alumna y dos simpatizantes de la industria presentarán un panel sobre la inversión y sostenibilidad de la madera en la Conferencia IUFRO del 125 aniversario en Friburgo, Alemania. Luego, hay conferencias de inversión en Portland, Oregón y Londres, Reino Unido, donde vamos a presentar y asistir. El año no será tan ocupado como lo ha sido, pero será divertido. ¡Si no fuera así, todos nos jubilaríamos!

Damos la bienvenida a todos los que quieran visitar nuestro sitio web www.ugacfb.com y para asistir a nuestra 2019 UGA Timberland Investment Conference en 2019 en el Ritz-Carlton, Amelia Island, FL.


Bob Izlar ha sido Director y miembro de la facultad Harley Langdale, Jr. Center for Forest Business en la Universidad de Georgia desde 1998. Tiene 26 años de experiencia previa en la industria forestal privada en todo el mundo .


Foto principal: Pino Loblloly en Florida (EE.UU.).

Autor: Rafal Chudy

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