One of forest disturbances is fire

¿Las perturbaciones forestales están amplificando o anulando los cambios de productividad inducidos por el cambio climático?

El título de este post viene directamente de un trabajo de investigación recientemente publicado. Un equipo internacional de especialistas ha ofrecido recientemente una visión general de los cambios en la productividad forestal en diferentes regiones forestales en Europa bajo el cambio climático y trató de dividir estos cambios en efectos inducidos por el cambio climático solo y por el cambio climático y las perturbaciones forestales. ¡Lee más sobre lo que han encontrado!


Alcance del trabajo

Existen evidencias de que la productividad forestal y las perturbaciones forestales (fuego, tormentas, insectos) han aumentado simultáneamente en el siglo XX. Algunos científicos afirman que ambas tendencias están en parte asociadas con un clima cambiante, e incluso proyectan que estas tendencias van a continuar debido al cambio climático en curso. Sin embargo, el principal problema con los estudios sobre la productividad forestal y las perturbaciones forestales fue que muchos científicos los analizaron por separado, dejando de lado que la productividad del bosque y la susceptibilidad a las perturbaciones forestales cambian dinámicamente en el desarrollo forestal afectado por condiciones ambientales.

La productividad forestal y las perturbaciones forestales están vinculadas. Por ejemplo, las perturbaciones afectan directamente a la productividad del bosque a través de una capacidad reducida del ecosistema para capturar recursos (por ejemplo, área foliar disminuida) o la susceptibilidad a perturbaciones forestales a menudo se acopla a una fase específica de desarrollo del bosque y, en consecuencia, la productividad determina el tiempo que un bosque permanece en esta fase específica de susceptibilidad .

Basado en las premisas anteriores, un equipo de científicos de 12 países diferentes de Europa, proporcionó una visión general de los cambios en los bosques en Europa bajo el cambio climático y dividir estos cambios en efectos inducidos por el cambio climático solo y por el cambio climático y las perturbaciones forestales.

Resultados

Este estudio mostró claramente que los modelos que incluían las perturbaciones forestales en sus simulaciones, reducen significativamente la productividad forestal ya veces incluso anulan las ganancias de productividad en respuesta al cambio climático.

Curiosamente, en menos casos, las perturbaciones forestales también aumentan la productividad. Por ejemplo, el fuego de baja gravedad puede aliviar la competencia de los recursos, aumentar la fertilización y, en consecuencia, aumentar la productividad del bosque.

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Los investigadores señalaron claramente que sus resultados no pueden ser simplemente extrapolados a otros tipos de bosques y perturbaciones forestales. Con el fin de captar toda la gama de los impactos del cambio climático en los bosques y planificar medidas de adaptación, los científicos notaron que es necesario interpretar conjuntamente la productividad inducida por el cambio climático y los cambios en la perturbación forestal.

Marco conceptual

Los científicos utilizaron el siguiente marco conceptual (véase la figura siguiente) y explicaron que “la interacción entre el cambio climático, la productividad del bosque y las perturbaciones puede tomar ocho vías (P1-P8 en lo siguiente) que caracterizamos como” directas “si la interacción se establece a través de una Clara relación de causa-efecto mientras que usamos indirectos ‘si la interacción es mediada a través de cambios en el estado del bosque”.

Marco conceptual de las interacciones entre el cambio climático, la productividad forestal y las perturbaciones forestales. Sólidas flechas negras indican efectos directos; Las flechas discontinuas en gris indican efectos indirectos mediados por los efectos sobre el estado de los bosques. P1-P8 se refieren a las vías de interacción descritas en el texto. Fuente: Reyer et al. (2017)

De acuerdo con el esquema anterior, la influencia del cambio climático sobre la productividad y las perturbaciones forestales puede tomar cuatro caminos (P1-P4) al igual que la interacción entre la productividad del bosque y las perturbaciones forestales (P5-P8)”.

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Los científicos utilizaron siete estudios de casos forestales, situados en el norte de Karelia (Finlandia), Norte de  Gales (Reino Unido), el sudeste de Veluwe (Países Bajos), Selva Negra (Alemania), Montafon (Austria), Prades (España) y Chamusca (Portugal). En cada caso de estudio se aplicó un modelo forestal específico o diferentes cadenas de modelos forestales y se realizaron 4 simulaciones de modelos. Hubo una simulación que modeló el escenario climático de referencia, otro incluyó los efectos del cambio climático en la productividad forestal y los dos últimos tomaron los mencionados anteriormente y agregaron efectos de las perturbaciones forestales.


Fuente: Reyer et al. 2017. Are forest disturbance amplifying or canceling out climate change-induced productivity changes in European forests? Environ. Res. Lett. 12 (2017) 034027

Foto principal: El efecto de un incendio forestal en un rodal de pino, en Florida (EE.UU.). Autor: Rafal Chudy

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