¿Se puede aumentar la biodiversidad de un bosque mediante talas?

En Italia, se está experimentando con una nueva práctica de cortas en los bosques.

El objetivo del proyecto Life+ SelPiBio es demostrar como una innovativa modalidad de tratamiento selvicultural en pinares de Pinus nigra J.F. Arnold incrementa el grado de biodiversidad a nivel del ambiente del suelo (hongos, bacterias, flora, mesofauna, nematodos). En particular, se evalúa el efecto de unas claras de una manera más selectiva respecto a la modalidad tradicional (claras por lo bajo) y a la ausencia de un tratamiento en masas de pino en fases juveniles a nivel de producción y protección del bosque y de biodiversidad del suelo.

Si bien ya se ha demostrado la eficacia de los efectos sobre el incremento de la estabilidad de las masas artificiales de Pino negral, esta práctica normalmente no se adopta en los pinares de los Apeninos. Con este proyecto, por lo tanto, se quiere demostrar que esta técnica de gestión, modificando la diversidad de las estructuras horizontal y vertical de la masa forestal, y consecuentemente la forma de la cubierta de las copas, determina un régimen de luz, agua y temperatura al nivel del suelo diferente y por tanto, contribuye a aumentar la biodiversidad vegetal, la diversidad micológica e microbiológica y la creación de otros hábitats, nichos ecológicos y fuente de nutrientes, favoreciendo el aumento de la biodiversidad.

Concretamente, el proyecto reportará los siguientes resultados:

  • análisis de la relación estructura del bosque – biodiversidad micológica
  • análisis de la relación estructura del bosque – biodiversidad florística
  • análisis de la relación estructura del bosque – biodiversidad de la mesofauna
  • análisis de la relación estructura del bosque – biodiversidad de las componentes microbiológicas del suelo
  • correlaciones múltiples entre las componentes de biodiversidad del suelo consideradas
  • relación entre el tratamiento selvicultural y la producción de madera (índice de incremento del valor económico de la masa en función de los tratamientos aplicados).

Situacion proyecto SelPiBio

Todas estas masas boscosas, provienen de repoblaciones que comenzaron en Italia hacia 1880 en las regiones exaustriacas. En torno a los primeros años del 1900, las repoblaciones de Pino negral se extendieron en casi todas las regiones italianas. Las primeras repoblaciones se efectuaron mayormente de forma monoespecífica aunque también de forma eventual en asociación con Acer pseudoplatanus. Entre las numerosas especies y procedencias disponibles se usó principalmente la subespecie Pinus austriaca (Höss) sobre suelos calcáreos y la subespecie Pinus calabrica Delam. de procedencia calabresa sobre sustratos de naturaleza más bien ácida. Las primeras claras, se efectuaron generalmente más tarde de lo previsto; de hecho, es raro que los primeros tratamientos se realizaran sobre poblaciones de edad inferior a 30-35 años.

Las cortas tradicionales

Las claras son cortas intermedias en masas monoespecíficas coetáneas que se llevan a cabo a partir del estadio de latizal. La selvicultura clásica para los pinares de Pino negral prevé que las claras en un turno productivo de 90 años sean por lo bajo, de grado moderado, con una edad Claras por lo bajode inicio precoz y una frecuencia de 10-15 años.

A partir de un análisis efectuado sobre 88 masas experimentales en la Toscana en parcelas permanentes del CREA SEL (comparadas entre ellas) se deduce que la relación

entre el piso dominante y el dominado

permanece prácticamente constante en los estadios de desarrollo de latizal joven, fustal  que no han tenido ningún tratamiento. En estos estadios evolutivos el número de pinos dominados en porcentaje es aproximadamente el 25%  del número total de plantas. Por tanto las primeras claras, que actúan sobre aproximadamente el 30% del número de individuos, no afectan para nada al piso dominante.

Estudios experimentales recientes han demostrado que la parte sensible a la clara es el piso dominante del pinar (Cantiani y Piovosi 2009, Bianchi et al. 2010). Los tratamientos que no inciden en el piso dominante de la masa no producen ningún efecto sobre el crecimiento y la estabilidad de los pinares. Sin influir sobre la cubierta de las copas del piso superior no se modifica significativamente la radiación que recibe el suelo y por tanto no influye en la dinámica de la flora y del resto de componentes bióticas del suelo. Al contrario, tratamientos por lo alto y selectivos modifican sensiblemente de forma positiva todas las características de la masa.

Las cortas selectivas

El método propuesto se basa en evaluaciones experimentales y tiene la característica de ser fácilmente aplicable. Como ya se ha dicho, se trata de un sistema de claras selectivas con el objetivo de incrementar la funcionalidad global de los pinares, con particular atención a la función de protección hidrológica. El método es válido para poblaciones de un vigor vegetativo de medio a bueno con una densidad regular y sin evidencias de problemas patológicos.

clara selectiva 1-2

Claraselectiva 3-4 clara selectiva 5-6

clara selectiva 6-7

La señalización de los ejemplares a cortar en la primera clara selectiva se caracteriza por:

  • selección positiva de la plantas candidatas a constituir la masa que llegará a final de turno;
  • liberación de las plantas candidatas de sus competidores directos, entendiéndose como todas aquellas que representan un obstáculo para el libre crecimiento de la copa de la candidata.

Con la elección de las plantas candidatas se tiene la oportunidad de dirigir la masa desde el punto de vista de la composición específica. Se trata de una elección tomada en el plan de gestión y estrechamente dependiente de las características de la masa objeto del tratamiento.

La fase sucesiva a la definición de las candidatas es liberar sus copas de aquellas inmediatas competidoras. Las plantas competidoras son aquellas que se entrelazan directamente en su desarrollo natural de la copa con las copas de las candidatas. Buscando la eficacia del tratamiento sería suficiente liberar las candidatas de las plantas dominantes y codominantes (en el piso superior de las copas) que estén en directa competición con éstas. Con el fin de conseguir una mayor eficacia en el aumento del grado de diferenciación estructural de la población y ayude a aumentar los cambios microclimáticos del suelo (luz y agua) y favorecer la biodiversidad a nivel de suelo, también se recomienda de eliminar la plantas del piso dominado limítrofes a la candidata.

La eliminación de las plantas competidoras tiene por objetivo liberar integralmente las copas de las plantas candidatas creando una discontinuidad entre toda la corona de la copa de cada candidata y aquéllas de las plantas potenciales competidoras en un futuro.

Conclusiones

El método selvicultural propuesto presenta los siguientes puntos fuertes:

  • ha sido concebido partiendo del análisis de estructuras reales de las poblaciones artificiales de Pino negral presentes actualmente en el Apenino (en general fustales jóvenes donde la densidad depende directamente del autoclareo);
  • es un sistema de claras con una aplicación simple y de fácil repetición;
  • es un método suficientemente elástico, a pesar de la necesaria rigidez en la aplicación de algunos parámetros (límite en el número máximo de las candidatas y, sobre todo, la importancia de la elección de plantas con buenas características fisico-biológicas);
  • favorece las evaluaciones de control de los tratamientos (las marcas indelebles de las plantas candidatas garantiza el control posterior de la bondad de las elecciones efectuadas);
  • estimula a corto plazo el incremento del grado de estabilidad mecánica de la población;
  • garantiza aprovechamientos mayores tanto en términos de masa cortada, como en calidad de los productos obtenidos;
  • incrementa la diversidad de las estructuras horizontales y verticales de las poblaciones tratadas; incrementa la diversidad de los microambientes y por tanto la diversidad biológica a nivel del suelo;
  • hace más flexible la elección de las diferentes opciones en la gestión para la renovación/ sucesión de los pinares.

Cualquier manipulación por parte del hombre sobre un bosque, a pesar de las expectativas positivas, supone también un disturbio. El abatimiento de algunas plantas de la masa puede suponer daños mecánicos a la plantas que quedan en pie; las actividades clásicas de desembosque, a pesar de que se lleve a cabo con maquinaria ligera, producen impactos a nivel del terreno (compactación del suelo, rodadas en el suelo, etc.).

La gestión forestal de los últimos decenios se ha dirigido hacia una excesiva cautela en las actuaciones selviculturales. Esto ha llevado, en el caso específico de las claras en los fustales, a actuar casi exclusivamente en el piso dominado, siguiendo la lógica de “disturbar” lo menos posible el piso dominante de la masa. A menudo estas intervenciones de actuaciones mínimas no siguen la lógica de la mejora de las funciones productivas, protectivas, sociales y ecológicas, y sin embargo pueden suponer solo efectos negativos al sistema general del bosque.

La clara selectiva propuesta por el Proyecto SelPiBioLife es coherente con esta lógica. Los puntos cardinales de la modalidad de intervención son:

• la eficacia de la intervención en el aporte de estímulos al crecimiento efectivos y la mejora de la forma de los individuos candidatos (función protectiva y productiva);
• la creación de un ambiente microclimático óptimo para el incremento de la biodiversidad vegetal y animal.

Fuente: Proyecto SelPibio: Cantiani,P., Sanz Canencia,I. et al. (2016) Manual técnico del proyecto SelPiBioLife.

Imágenes: Cantiani,P., Sanz Canencia,I. et al. (2016) Manual técnico del proyecto SelPiBioLife.

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