¿Está la UE destruyendo los bosques del sudeste de EE.UU.?

La propuesta de la Comisión Europea es la de mantener la posición de la UE como líder mundial en energía renovable y la UE ha declarado que utilizará sólo madera procedente de fuentes sotenibles. Las condiciones para un crecimiento rápido, la abundancia de recursos forestales y los bajos costes de los viajes transatlánticos hacen del Sudeste de los EE.UU. una atractiva fuente de importaciones de biomasa para la UE. Sin embargo, surgen las siguientes preguntas: ¿Cuáles son los impactos de la UE en el Sedeste de EE.UU.? ¿Estos impactos pueden afectar a la sostenibilidad forestal de este región? Lee más sobre los resultados de investigadores de EE.UU., Suecia y Polonia.


Intensa mobilización de biomasa en la UE

Las emisiones de gases de efecto invernadero y de suministro de energía son una de las preocupaciones globales. La UE se ha fijado el ambicioso objetivo de que el 20% de la energía consumida provenga de fuentes renovables para el año 2020. Los objetivos de las reuniones nacionales de energía renovable requerirán una intensa movilización de los recursos internos asícomoun aumento de las importaciones. En consecuencia, el comercio de pellets de madera entre los EE.UU. y la UE ha aumentado considerablemente de forma reciente.

(Puedes conocer más detalles en el artículo La UE es el mayor mercado de pellets de madera del mundo )

En la actualidad, existe una falta de conocimiento en cuanto a los inventarios forestales, los mercados de los productos forestales y de carbono en el sudeste de los EE.UU. que podría verse afectado por el sector energético de la UE. Por eso, la ordenación forestal sostenible y el mercado de madera del sudeste de EE.UU. tienen menos limitaciones en cuanto a satisfacer la demanda interna y de bioenergía de la UE. El Sudeste de EE.UU. se presente en el siguiente mapa.

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Sudeste de Estados Unidos. Autor del mapa: Rafal Chudy

Simulación del sector forestal

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, Universidad Sueca de Ciencias Agrarias y el Servicio Forestal de la USDA, utilizan tecnología SRTS (sub-regional timber supply model) con el fin de simular las respuestas del mercado a los cambios en el consumo de biomasa leñosa en EE.UU. y la UE entre el 2008 y 2038. SRTS es un modelo de simulación de equilibrio parcial de mercado, que utiliza información detallada de los recursos forestales como las edades de la masa, tipos de bosques y ratios de crecimiento para modelar los cambios en el invetario de los productos.

Resultados principales

Recientemente, loscientíficos descubrieron que el precio de los pellets de madera importados en la UE es muy sensible a las futuras políticas energía renovables de Estados Unidos. El análisis indicó que según las demandas de bioenergía los precios de madera en rollo podrían aumentar en EE.UU. Este aumento podría ser entre el 25% y el 125% para elaño 2038, dependiendo en gran medida de la política interna de EE.UU.

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Precio de la madera para pasta en el sudeste de los EE.UU. bajo diferentes escenarios de demanda.

Hace unas semanas, encontramos los precios de la mayoría de los derechos de tala de madera para pasta en esa región. Parece que la recesión no era tan fuerte como la asumida por los investigadores. Sin embargo, los precios de la madera para pasta blanda, casi se duplicó entre 2006 y 2016.

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Precios de tala de árboles para celulosa. Fuente:: The TimberMart-South News Quarterly 2Q 2016

¿Cuál es la situación en este momento?

Los investigadores publicaron este estudio hace tres años y probablemente se han sucedido muchos cambios en esta particular región de Estados Unidos. La última actualización sobre la situación allí, la encontramos en Biomas magazine, en un informe encargado por la U.S. Endowment for Forestry and Communities, la National Alliance of Forest Owners y la U.S. Industrial Pellet Association, donde encontramos que la exportación de pellets de Estados Unidos a Europa no supone una amenaza para la sostenibilidad de los bosques del sur de Estados Unidos

Observemos qué nos deparará en el sudeste de EE.UU, especialmente en los próximos años, donde la bioeconomía está empezando a acelear en todo el mundo.

 

Fuente: Chudy R., R. C. Abt, R. Jonsson, J. P. Prestemon, F.W. Cubbage. 2013. Modeling the Impacts of EU Bioenergy Demand on the Forest Sector of the Southeast U.S. Journal of Energy and Power Engineering 7 (2013) 1073-1081. 

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