¿Por qué los pellets de madera son más dañinos que el carbón?

Una nueva investigación del MIT, Climate Interactive y UMass Lowell reveló que la sustitución del carbón con madera como medio para generar energía podría empeorar el cambio climático durante muchas décadas. El debate está abierto. Lee más…


En un estudio conjunto, los investigadores encontraron que los pellets de madera quemados en plantas eléctricas europeas, como una instalación británica en Drax, que ha transferido parte de su capacidad de generación de energía de carbón a pellets de madera con el apoyo de subsidios del gobierno del Reino Unido, en realidad emiten más CO2 por kilovatio hora que el generado por el carbón.

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Los investigadores dicen que estas mayores emisiones provienen de la combustión menos eficiente de la madera y que la cadena de suministro y el procesamiento de la biomasa son más exigentes que los del carbón. Para pagar esta ‘deuda de carbono’ mediante la absorción de CO2 al fotosintetizar los árboles, los investigadores estimaron que tomaría de 44 a 104 años de crecimiento forestal, dependiendo del tipo de árbol.

John Sterman, profesor del MIT e investigador principal del estudio, dijo en un comunicado:

Una molécula de CO2 emitida hoy tiene el mismo impacto en el clima, ya sea que provenga del carbón o la biomasa. Declarar que los biocombustibles son neutros en carbono, como lo han hecho la UE y otros países, asume erróneamente que la repoblación forestal ocurre rápidamente y compensa totalmente las emisiones de la producción y combustión de biocombustibles. Una forma de abordar los desafíos planteados en este estudio sería contar las emisiones donde ocurren, por ejemplo, en una planta de energía, y monitorear y contar el carbono eliminado de la atmósfera por la repoblación en las tierras aprovechadas.

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El Prof. Rooney-Varga, otro autor del estudio, dijo:

“Vemos que muchos de los países, estados e incluso instituciones que lideran el clima adoptan la bioenergía de la madera porque piensan que es ‘carbono neutral’. Nuestro análisis muestra que estas buenas intenciones pueden estar conduciendo a resultados que son malos para el clima : emisiones netas de carbono que son peores que el carbón durante muchas décadas y, potencialmente, durante el resto de este siglo o más “.

Esta investigación se suma al creciente debate sobre el lugar de la biomasa en el mercado energético de la UE, con importaciones de combustibles para plantas de biomasa procedentes principalmente de EE. UU. El 15 de enero, USIPA sacó contenido patrocinado en POLITICO.eu defendiendo el uso de biomasa de la UE y el suministro de combustible de los Estados Unidos.

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Fuente: John D Sterman et al. 2018. Does replacing coal with wood lower CO2 emissions? Dynamic lifecycle analysis of wood bioenergy. Environ. Res. Lett. 13 015007

Autor de la fotografía principal: Rafal Chudy

One thought on “¿Por qué los pellets de madera son más dañinos que el carbón?

  1. Al contrario del carbón, la madera es renovable, se planta para producir combustible y mientras crece fija CO2. Se corta y se reforesta nuevamente en ciclos cortos, sobretodo en el trópico.

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