Wolemia szlachetna

Descubierto el árbol más antiguo del mundo en el lugar más insospechado

Hace unas semanas, uno de nuestros lectores nos envió un correo interesante, donde describió su reciente descubrimiento sobre el Pino Wollemi, el árbol más antiguo y raro del mundo. En lugar de buscar un árbol en algún lugar en el bosque virgen, simplemente fue a una de las tiendas de vino en el Reino Unido, donde lo descubrió. ¡Échale un vistazo!


Educación forestal en una bodega de vino 🙂

Sí, es cierto. Toda la historia comenzó en un tienda de vinos, en algún lugar del Reino Unido. Nuestro lector fue allí, y encontró una botella muy especial de vino, y su investigación forestal adicional comenzó en ese momento.

Vino Wollemi Autor: Jack.t

El Pino Wollemi – Un descubrimeitno accidental

Cuando comenzó a investigar qué tipo de árbol estaba en la etiqueta del vino, encontró una breve descripción en la parte de atrás, tanto sobre el vino como sobre el árbol. La misteriosa especie de árbol fue el Pino Wollemi (Wollemia nobilis), que resultó ser una de las plantas más antiguas del mundo que data de la época de los dinosaurios. Por otra parte, sólo hay menos de 100 árboles adultos que existen en la naturaleza, lo que hace al Pino Wollemi también el árbol más raro del mundo.

Curiosamente, sólo se conocía a través de registros fósiles. Sin embargo, en 1994, en una selva tropical templada a 200 km al oeste de Sydney dentro de las 500.000 hectáreas del Parque Nacional Wollemi en las Montañas Azules, David Noble, un oficial de campo del Parque Nacional Wollemi en Blackheath, encontró Wollemia durante una de sus caminatas. Debido a que tenía un buen conocimiento botánico, rápidamente reconoció los árboles como inusuales y dignos de una investigación más profunda. Gracias a este descubrimiento, la especie fue nombrada con su apellido (nobilis). En cuanto a la primera parte del nombre, es decir, Wollemi – es una palabra aborigen que significa “mire a su alrededor, mantenga los ojos abiertos y tenga cuidado”.

El Pino Wollemi, que no es un pino!

De hecho, Wollemia nobilis no es un pino, aunque en la literatura botánica y popular el árbol ha sido casi universalmente conocido como el Pino Wollemi. El género Wollemia está más cerca de los géneros Agathis y Araucaria en la familia Araucariaceae con 200 millones de años de antigüedad, que de un pino verdadero (género Pinus) o en la familia de los pinos (Pinaceae).

¿Qué aspecto tiene el Pino Wollemi?

Wollemia nobilis es un árbol de hoja perenne que alcanza los 25-40 m (82-131 pies) de altura. El pino Wollemi silvestre más grande se encuentra en la garganta de la selva tropical (Australia), y mide 40 metros de altura con un tronco principal de 63 cm de ancho. El Wollemia crece muy rápido en la luz, en suelos ácidos y con temperaturas de – 5 a 45 ° C (23 a 113 ° F). Sin embargo, algunos ensayos en Estados Unidos y Japón han indicado que Wollemia es capaz de sobrevivir temperaturas tan frías como -12 ° C (10.4 ° F).

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Corteza de Pino Wollemi. Autor : Peter Woodard

La corteza de Wolemia nobilis es muy distintiva, de color marrón oscuro burbujeante y se asemejan, en cierta medida, a los cereales de desayuno Choco Crispis (foto a la derecha). En cuanto a las hojas, son lineales, 3-8 cm de largo y 2-5 mm de ancho. Las hojas se disponen en espiral en el rodaje, pero torcidas en la base para aparecer en dos o cuatro filas aplanadas.

Los parientes vivos más cercanos del pino de Wollemi son el pino de la isla de Norfolk, el pino de Bunya, el pino del aro, (todas las especies de Araucaria) y el pino de Kauri (especie de Agathis).

La era de Wollemi

Una de las características más interesantes del pino Wollemi es que puede brotar de cepa. Por lo tanto, por ejemplo, algunos de los pinos más viejos de Wollemi tales como “el árbol de la cuenta” pueden solamente ser hasta 400 años, pero las raíces del árbol podrían tener más de 1000 años.

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Antes de que la fuera descubierta en la naturaleza, en 1994, Wollemia sólo se conocía a través de registros fósiles. Uno de los fósiles más antiguos del Pino Wollemi se remonta a 90 millones de años, lo que dio una base a los científicos para crear una hipótesis de que los Pinos también pudieron existir en el período Jurásico (hace 200 millones de años).

Conservación del Pino Wollemi

Debido a que hay sólo alrededor de 100 árboles adultos en la naturaleza, se ha mantenido en secreto donde se encuentran exactamente estos árboles únicos. Los Parques Nacionales y el Servicio de Vida Silvestre en Australia han establecido regulaciones para minimizar las visitas al sitio y han desarrollado una estrategia de conservación para proteger a los Pinos de cualquier actividad humana. El Pino Wollemi también ha sido incluido en la Ley de Conservación del Medio Ambiente y la Conservación de la Biodiversidad del Commonwealth de 1999, así como en la Ley de Conservación de Especies Amenazadas de NSW de 1995.

Hojas y cono de Pino Wollemi. Foto: Velela

La segunda estrategia para conservar el pino Wollemi es cultivar y difundir la especie en todo el mundo. Según los expertos, al crecer Wollemia nobilis en los jardines y parques en diferentes lugares del mundo puede ser una estrategia exitosa para proteger a esta especie rara de la pérdida en la naturaleza.

Aquí tienes una lista de lugares, donde puedes ver el Pino Wollemi en vivo:
Australia:

  • Royal Botanic Gardens (Sydney, NSW)
  • Mount Annan Botanic Gardens (Sydney, NSW)
  • Mt Tomah Botanic Gardens (Blue Mountains, NSW)
  • Taronga Park Zoo (Sydney, NSW)
  • Botanic Gardens (Adelaide y Mt Lofty, SA)
  • Australian National Botanic Garden (Canberra, ACT)
  • Royal Tasmanian Botanical Garden (Hobart, TAS)
  • Kings Park and Botanic Garden (Perth, WA)
  • Southbank Parklands (Brisbane, QLD)
  • Roma Street Parkland (Brisbane, QLD)

    Un árbol joven del pino de Wollemi. Autor de la foto: John Dalton

Otros países:

  • Real Jardín Botánico de Madrid (España)
  • Royal Botanic Gardens Kew (Londres, RU)
  • Royal Botanic Gardens Edimburgo (Escocia)
  • Royal Botanic Gardens Glasnevin (Dublín, Irlanda)
  • Belgium National Botanic Gardens (Bruselas, Belgica)
  • Hortus Botanicus (Amsterdam, Países Bajos)
  • Vienna Botanic Gardens (Viena, Austria)
  • Frankfurt Pamengarten (Frankfurt, Alemania)
  • Disneyland Tokyo (Japón)
  • Taiwan National Museum (Taipei, Taiwán)
  • Kingsbrae Garden (St Andrews, NB, Canadá)

Y aquí están los sitios web, donde se puede comprar ejemplares de pino Wollemi:

Personalmente, antes de comprar una planta, definitivamente tenemos que encontrar primero la bodega donde producen el vino Wollemia :). Viendo la foto de nuestro lector, tiene que estar buenísimo! La caza ha comendazo!


Fuentes: Web del Pino Wollemi y artículo en Wikipedia – Wollemia
Foto principal: Wollemia nobilis en Kew Gardens (Londres). Autor: Architeuthis Dux

 

 

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