Puszcza Białowieska

El Bosque primitivo de Białowieża – La verdadera historia

La Comisión Europea, ha informado a Polonia recientemente ante el Tribunal de Justicia Europeo y ha pedido al tribunal que imponga medidas que obliguen al gobierno polaco a suspender la tala en el Bosque de Bialowieza, uno de los últimos bosques primitivos en Europa. En este post, nuestro compañero polaco Rafal nos quiere presentar su opinión sobre el reciente conflicto en el Bosque de Białowieża en Polonia. Quisiera presentar a los actores del conflicto y discutir por qué este conflicto se ha vuelto más político durante los últimos años.


Bosque de Białowieża vs. Parque Nacional Białowieża

Este es un malentendido común entre las personas que toman la palabra en el debate, es decir el bosque de Białowieża no es lo mismo que el Parque Nacional de Białowieża.

El Bosque de Białowieża

El Bosque de Bialowieza es uno de los últimos y más grandes fragmentos preservados de bosques caducifolios y mixtos de tierras bajas en la llanura europea, que solía cubrir Europa entre la costa atlántica y los montes Urales. Se encuentra en la frontera entre Polonia y Bielorrusia. Tiene una superficie total igual a 150 582 hectáreas. Fuera de esta zona, el 59% se encuentra en el lado bielorruso (87 363 ha), mientras que el resto (41% o 62 219 ha) se encuentra en Polonia.

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Y aquí vienen números realmente importantes. Hay tres distritos del bosque que funcionan en el área del bosque de Białowieża (Białowieża, Browsk y Hajnówka). Estos distritos del bosque son una parte del bosque nacional “Bosques del estado”. Los distritos forestales llevan a cabo operaciones regulares de ordenación forestal (a veces con más limitaciones) en el área de 51 700 ha, lo que da el 34% del área total del bosque Białowieża y el 83% del bosque Białowieża situado en el lado polaco. Recientemente, debido a las protestas de los ambientalistas el Bosque Białowieża se ha dividido en dos partes. Un tercio está excluido de las actividades regulares de ordenación forestal.

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Parque Nacional de Białowieża (PNB)

El parque nacional de Białowieża es también una parte del bosque de Białowieża. Es conocida por la protección de la parte mejor conservada del Bosque de Białowieża, el último fragmento de bosques primarios templados de Europa que una vez se extendió a través de la llanura europea. El total de PNB es igual a 10.501,95 ha, lo que da 17% del área total del bosque de Białowieża situado en Polonia. Alrededor del 50% del PNB está bajo estricta protección. En total, alrededor de 15.000 hectáreas del Bosque de Białowieża están bajo algún tipo de protección de la naturaleza (24% del Bosque de Białowieża en el lado polaco).

El Yellowstone Polaco

Para Rafal, el Bosque Białowieża puede ser perfectamente llamado un “Yellowstone polaco”. Por ejemplo, el bosque ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y Área Especial de Conservación y Protección Especial Natura 2000 de la UE. Sin embargo, lo que la hace “la Yellowstone polaca” es la población más numerosa del mundo de bisonte europeo, el mamífero terrestre más grande del continente europeo.

El Bosque de Białowieża es un paraíso para la biodiversidad. Alberga una rica variedad de fauna y flora, incluyendo la población de bisontes más grande de Europa. Bosque de Białowieża es un paraíso para la biodiversidad – sin precedentes en este continente – alberga una rica variedad de fauna y flora, incluyendo notablemente la población de bisontes más grande de Europa. Autor de la foto: desconocido.

Actores en el conflicto

En los medios de comunicación, el conflicto sobre la protección del Bosque de Białowieża se presenta a menudo como un conflicto entre “forestales” y “ecologistas”.

“Forestales” – Bosques Estatales y amigos

En esta disputa, los “forestales” son, en primer lugar, empleados de la administración de Bosques Estatales. Los bosques del estado son una organización gubernamental polaca que maneja los bosques polacos estatales en nombre del Estado polaco. Fue fundada en 1924 y supervisa cerca de 7,5 millones de hectáreas (un área que constituye aproximadamente el 25% del territorio de Polonia) de terreno boscoso. Como se mencionó anteriormente, tres distritos de Bosques del Estado se encuentran en el Bosque de Białowieża. Al grupo de “silvicultores” también podemos incluir a todos los actores que tienen intereses directos o indirectos en el mantenimiento de la gestión forestal y el aumento de las operaciones madereras (representantes de la industria maderera, parte del Ministerio de Medio Ambiente y también de científicos forestales). Todos estos actores están relacionados entre sí. Por ejemplo, el Ministro de Medio Ambiente selecciona al Director General de Bosques del Estado, mientras que el Director de Bosques del Estado es crucial en cuanto al financiamiento para los científicos forestales, incluido el Instituto de Investigación Forestal en Polonia.

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Para Rafal, la industria de la madera en este conflicto es un forastero, ya que cualquier empresa relacionada con la madera no le gustaría ser acusado por la tala del bosque primario en Polonia. Se puede imaginar que el dinero está en juego, ya que la disminución de la tala puede reducir las finanzas de los bosques estatales, que son monopolistas en el mercado con una economía altamente planificada. Para los sistemas de gestión centralizada, cualquier flexibilidad es muy difícil en la realidad del mercado. Por otra parte, los forestales de los Bosques del Estado no quieren convertir su parte del Bosque Białowieża (administrado por sus tres distritos forestales) al Parque Nacional porque los empleados de los Bosques del Estado temen, entre otras cosas, la pérdida de puestos de trabajo y el deterioro de las condiciones de trabajo ( los empleados de Parque Nacionales ganan mucho menos que los forestales de los Bosques del Estado), perdiendo su alto estatus en la comunidad y prestigio. Krzysztof Niedziałkowski, de la Academia de Ciencias de Polonia, ha escrito un gran artículo científico sobre la razón por la que los silvicultores se oponen a la ampliación del Parque Nacional de Białowieża.(Puedes leerlo en inglés aquí).

Ecologistas y amigos

El término “ecologistas” en Polonia es a menudo mal utilizado. Los medios de comunicación presentan un típico “ecologista” como verde o un eco-fanático (una persona obsesionada, inestable y no cualificada). Algunas personas, entre ellas el Director General de Bosques del Estado, llaman a esas personas también “ecocentristas”, “ecoterroristas” o incluso “nazis verdes”. Wesołowski y sus colegas escribieron:

“Etiquetar a las personas con una opinión diferente de esta manera significa que son derrotados desde el principio. El público entiende que estos amateurs irracionales, por algunas razones sucias, ponen un discurso en la rueda de las acciones racionales de los expertos (forestales). De esta forma, todo está claro, no hay necesidad de leer / ver más, es inmediatamente evidente quién tiene razón “.

Sin embargo, estos “ecologistas” representan a personas u organizaciones que exigen que el Bosque de Białowieża sea protegido como un bosque “natural” y que se opongan a los planes de aumentar la tala. Junto a los activistas regulares (organizaciones sin fines de lucro de la naturaleza, por ejemplo Greenpeace), también representan a representantes de las ciencias forestales, incluyendo a profesores distinguidos.

El encendido del conflicto

En un lado del conflicto, tenemos ambientalistas polacos, que dicen que la tala amenaza la existencia de flora y fauna en el bosque, incluyendo especies de aves raras, como el pico dorsiblanco, que perdió el 30% de su población en los años noventa y 2000. Por otro lado, tenemos silvicultores de los Bosques del Estado, quienes afirman que la tala es para protección y por razones ecológicas, protegiendo contra el escarabajo de la corteza de abeto (Ips typographus). A partir de 2012, la cantidad de madera que los forestales pueden extraer anualmente se redujo de aproximadamente 120.000 m3 a sólo 48.500 m3 y la mayor parte se vende localmente, principalmente como leña. El actual gobierno, entre ellos el Director General de Bosques del Estado y el Ministro de Medio Ambiente, sostienen que esta reducción del aprovechamiento (realizada por el gobierno anterior) ha provocado el brote masivo del escarabajo de corteza de abeto.

Cambio climático + escarabajo de la corteza

Este argumento, según Rafal, no es válido. Rafal estuvo hablando con un especialista en escarabajos de corteza (profesor de la universidad de ciencias de la vida, que quería permanecer en el anonimato debido a la presión política en este conflicto) y le dijo que el Ministro de Medio Ambiente no incluye en sus argumentos los cambios climáticos. Por ejemplo, desde 2012 en el Bosque Białowieża podemos observar ahora la mantis religiosa, que antes sólo estaba presente en la parte meridional de Polonia. El siguiente argumento del profesor fue que durante el año cálido y seco de 2015, el escarabajo de corteza de abeto europeo estaba terminando su desarrollo en sólo 3 semanas (usualmente tarda 2 meses!!!).

Finalmente, el abeto no es una especie muy resistente respecto a las condiciones climáticas más cálidas, lo que también ayudó al Ips typographus. Por lo tanto, de acuerdo con el profesor, la tala de árboles infestados sólo ralentiza el proceso del brote, pero no lo detuvo.

El escarabajo de la corteza puede ser muy peligroso para los bosques, especialmente cuando está conectado con fuertes vientos y hongos. Esta foto se ha tomado el parque nacional de Karkonoski en las montañas de Sudety (sur de Polonia). Sin embargo, el escarabajo de la corteza es una parte del ecosistema forestal y debemos recordar eso. Por otro lado, para los silvicultores el escarabajo de la corteza es una plaga.

En consecuencia, el 25 de marzo de 2016, Jan Szyszko, ministro de Medio Ambiente de Polonia, ex forestal y académico forestal, anunció que aprobaría una triplicación de la tala en el bosque, desde el límite del plan de gestión forestal táctico de 2012-2021 de 63.000 m3 casi agotado en ese momento – a 188.000 m3, nuevamente descrito como necesario para combatir una infestación del escarabajo de la corteza. Desde ese momento, en cada momento los silvicultores recuerdan a la sociedad que están extrayendo sólo infestados por escarabajos de corteza.

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Una vez más, este argumento para es un sinsentido, y Rafal está de acuerdo con el profesor de Martin Schroeder de Entomología Forestal en el Departamento de Ecología en SLU, que fue entrevistado por Michał Żmihorski de la Academia Polaca de Ciencias. La investigación del profesor Schroeder se refiere principalmente a la ecología y dinámica poblacional del escarabajo de corteza de abeto (Ips typographus). En la entrevista (en polaco), dijo que teóricamente, podemos reducir la población de escarabajo de corteza mediante la eliminación de los árboles infestados, pero bajo la condición, que somos capaces de eliminar en el momento exacto gran cantidad de abetos infestados. Añadió que en la práctica hay un montón de limitaciones para hacerlo correctamente. Una de estas limitaciones es el tiempo, ya que hay que eliminar los árboles infestados en un período muy corto de tiempo. En segundo lugar, es el Parque Nacional Białowieża, en el que no podemos eliminar ningún árbol infestado ya que esta zona está bajo estricta protección.

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¿Quién tiene razón y cómo debe resolverse el conflicto?

¿Recuerdas la entrevista que hice con el profesor Sun Joseph Chang de la Universidad Estatal de Luisiana (USA)? Puede encontrarlo en el siguiente enlace.

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Profesor Chang se refirió a la conservación de la selva tropical de la siguiente manera:

“La conservación de la selva tropical es fundamentalmente un problema de asignación de tierras. Nosotros, como economistas forestales, nos enfrentamos al problema de la escasez. En economía de la producción, estamos interesados en cómo usar recursos limitados para obtener el mayor valor de salida. En el consumo, estamos interesados en cómo gastar la cantidad limitada de presupuesto para obtener la mayor utilidad. La conservación de la selva tropical, en este sentido, no es más que un problema de consumo de asignar la base de la tierra y el presupuesto.¿Queremos asignar bosques tropicales para la conservación en lugar del consumo de materiales? ¿Queremos asignar fondos limitados para apoyar los bosques tropicales en lugar de otros beneficios, ya sea la salud pública, el transporte, la educación, etc.? Los ecologistas están fundamentalmente interesados en los procesos y funciones ecológicas, en el propio ecosistema y en el impacto de los cambios en el ecosistema. El dinero y la asignación de recursos son las cosas más lejanas en su mente. Su papel y/o contribución son para recordar a la gente lo importante o valioso que son estas selvas tropicales, no cuánto de ellas debemos conservar. Cuando dominan los esfuerzos en la conservación de la selva tropical, están mal equipados para hacer eso y sólo pueden ocurrir malos resultados. Es por eso que dije, personas equivocadas, malos resultados.”

Rafal está completamente de acuerdo con el Profesor Chang, y puede vincular su punto de vista con el Bosque Białowieża en Polonia, es decir, es puramente un problema de asignación de tierras. En el Bosque de Białowieża la elección puede ser muy sencilla, o bien ponemos todo el lado polaco bajo estricta protección y lo llamamos Parque Nacional Białowieża, o seguimos el aprovechamiento forestal regular en esta zona.

En su opinión, la elección es muy sencilla, sobre todo si recordamos que esta zona es muy preciada y única en Polonia y en Europa, donde muchos biólogos, entomólogos, botánicos y otros científicos han investigado en el pasado. En segundo lugar, los bosques estatales de Polonia supervisan un área forestal que constituye aproximadamente el 25% del territorio de Polonia. ¿Sería un problema para ellos dejar estas 62 mil hectáreas sin tocar si se aprovechan de aproximadamente 7,5 millones de hectáreas? No lo creo. Para el economista, esta elección es muy simple, sobre todo si tenemos abundancia de bosque en Polonia, y no tantos parques nacionales. En Polonia, tenemos 23 parques nacionales, que cubren alrededor de 315 mil hectáreas (1% del país). En mi opinión, el conjunto del Bosque Białowieża en el lado polaco debe convertirse en Parque Nacional al ser un bien escaso. Baja oferta – alto valor, ¿verdad?

Políticos y burócratas de Bruselas

La decisión es muy simple, pero el problema es que esta disputa ya se hizo muy política en Polonia, y en la Unión Europea también. Los políticos comenzaron a oler los votos en las próximas elecciones. A continuación, la Unión Europea comenzó a interferir en los problemas polacos, y los polacos comenzaron a reportarse mutuamente a Estrasburgo y Bruselas. En opinión de Rafal, es repugnante y está totalmente en contra de cualquier intervención en los casos polacos procedentes de Bruselas.

Rafal es consciente de su nuestro actual Ministro de Medio Ambiente y Director General de Bosques del Estado no está capacitado para resolver este tipo de problemas, e incluso empeora las cosas, pero la intervención de la UE es inaceptable. Los polacos saben lo que está pasando ahora en Polonia y estoy 100% seguro de que se reflejará en las próximas elecciones, sin ningún apoyo procedente de la Unión Europea, la Unión Soviética o cualquier otra organización extranjera. El Bosque de Białowieża ha sobrevivido tantas veces ya, y créanme o no, sobrevivirá al actual Ministro de Medio Ambiente y Director General de Bosques del Estado.


Fuentes:

Wesołowski T. et al. 2016. Dispute over the future of the Bialowieza Forest: myths and facts. A voice in the debate.

Niedziałkowski K. 2016. Why do foresters oppose the enlargement of the Bialowieza National Park? The motivation of the State Forest Holding employees as perceived by social actors engaged in the conflict over the Bialowieza Forest. Forest Research Papers Grudzień / December 2016, Vol. 77 (4): 358–370

http://puszcza_bialowieska.republika.pl/publikacje/liczby.htm

Foto principal: Bosque de Białowieża. Autor: Rafał Chudy. 

Traducción: Isaac Sanz

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